• Fred Moore

Developing listening at home for B2 students

Este artículo está escrito en inglés y español. Para la versión en español, ir abajo.

For many language students, listening can be a cause for much stress, especially for those preparing to do exams (second perhaps only to Use of English). Listening, unlike reading, is temporal and you need to be paying attention and focused for the duration of the audio. However, there are many activities that can be employed at home to improve listening skills.



Develop not test

It is important to spend time developing listening skills, not only testing them. Babies and small children do not learn by doing Cambridge exams, nor do normal people. It is important to spend time just listening and becoming familiar with the sounds of the language. Start with some films, TV series and audiobooks, ones that you are already familiar with, and spend some focused time, listening and carefully following what is being said.


Strategies

Here are some ways you could improve your listening:


  • If you want to improve general understanding, listen to the whole text for gist understanding and then go back to the parts that did not originally make sense.

  • If you want to improve on detailed listening, pause and repeat the audio whenever you lose focus or you cannot understand what is happening.

  • Use transcripts/subtitles. It is a good idea to read what is happening as well as listen to it.

  • When you feel familiar with the accent/rhythm, turn off the subtitles. Whenever you cannot understand what is happening, pause and rewind. If you still do not understand, pause, rewind and watch again with English subtitles. If it is still confusing, pause, rewind and watch again with Spanish subtitles. The more you do this, the more your listening improves.

  • Try and do some listening everyday, maybe a song on the way to school or an episode on Netflix after dinner every night.


Tasks

To make things more interesting, you can give yourself challenges to do.


  • Dictation: Try and write down what they are saying.

  • Notes: Try and summarise what is being said whilst the recording is playing (remember to pause). Then check with a transcript.

  • What’s interesting? Take note of anything interesting/unusual/unfamiliar/new that you hear.

  • Prediction: Predict what is going to be said.


Notice things

gif

To get better at listening for specific information, you can make a bingo activity for yourself. Like this:


  • Draw a table like this:



  • Think of the context of the listening, what are they talking about. Sport? Planning a party? Arguing? Is it formal/informal?

  • Think of specific language related to the topic, for example: specific vocabulary, grammar structures, phrasal verbs and functions. Check your textbook if you can’t think of any.

  • Choose four of these features and put these in the table. For example, if you are listening to a sports interview:



  • As the listening plays, tick the boxes if you hear any of the features.


Alternatively: You can make a much bigger table and have lots of different features.

Or, you could:

  • draw an empty table,

  • Play the listening

  • Complete the table with any interesting features while the audio is playing.


Accents

The Cambridge exams deliberately use accents from many countries and areas around the world. https://www.dialectsarchive.com is a great resource for listening to the different accents with transcripts. Be sure to listen to people from: Wales, Scotland, Australia, South Africa, Singapore, America, Ireland and all areas of England. Also listen to countries where English is not a national language!


Some interesting at home listening you can do (based on what some students like!)

Music

Here are some bands to get you started:

Queen - The Darkness, The Struts, Heart, Sweet

Harry Styles - Sam Fender, Tom Grennan, Little Mix

Maroon 5 - Bruce Springsteen, Phil Collins,

Nick Cave/ The Beatles/ The Rolling Stones//Shania Twain/Dolly Parton/Deep Purple/The Vaccines/e/U2 - Music, ( I recommend these as the singers are very clear with their pronunciation)

Wallace and Gromit/ Chicken Run (films/series with difficult accents)


The Lyrics training app may also be a useful resource.


Films/TV

Hot Fuzz (range of accents)

Harry Potter/Twilight/Stranger Things - Neil Gaiman (books, graphic novels, films and series), Doctor Who (series - amazon prime), Game of Thrones

Marvel/DC/The Boys/Kingsman

Interstellar - Predestination (film), Dune (film), Ted Chiang (books, film)

One Day - Me before You (books and film) About Time (film) Richard Curtis films


Podcasts

Off Menu podcast

Atletico Mince



 

Consejos de escucha para que los estudiantes de B2 los usen en casa


Para muchos estudiantes de idiomas, escuchar puede ser una causa de mucho estrés, especialmente para aquellos que se preparan para hacer exámenes (quizás sobre todo por la parte de gramática). Escuchar, a diferencia de leer, es temporal y se debe prestar atención y concentrarse durante la duración del audio. Sin embargo, hay muchas actividades que se pueden emplear en casa para mejorar las habilidades auditivas.


Desarrollar no probar


Es importante dedicar tiempo a desarrollar habilidades para escuchar, no solo probarlas. Los bebés y los niños pequeños no aprenden haciendo exámenes de Cambridge.

Es importante dedicar tiempo a escuchar y familiarizarse con los sonidos del idioma. Comenzar con algunas películas, series de televisión y audiolibros, con los que ya esté familiarizado, y dedicar tiempo a concentrarse, escuchar y seguir con atención lo que se dice.


Estrategias


Aquí hay algunas formas en que podría mejorar su comprensión auditiva:


  • Si desea mejorar la comprensión general, escuche el texto completo para comprender la esencia y luego vuelva a las partes que originalmente no tenían sentido.

  • Si desea mejorar la escucha detallada, pause y repita el audio cada vez que pierda el enfoque o no pueda entender lo que está sucediendo.

  • Utilice transcripciones/subtítulos. Es una buena idea leer lo que está sucediendo además de escucharlo.

  • Cuando se sienta familiarizado con el acento/ritmo, desactive los subtítulos. Siempre que no pueda entender lo que está sucediendo, haga una pausa y retroceda. Si aún no entiende, haga una pausa, retroceda y vuelva a mirar con subtítulos en inglés. Si todavía es confuso, haga una pausa, retroceda y mire nuevamente con subtítulos en español. Cuanto más haga esto, más mejorará su escucha.

  • Intente escuchar un poco todos los días, tal vez una canción de camino a la escuela o un episodio de Netflix después de la cena todas las noches.


Tareas


Para hacer las cosas más interesantes, puedes darte desafíos para hacer.

  • Dictado: Trate de escribir lo que están diciendo.

  • Notas: Intente resumir lo que se dice mientras se reproduce la grabación (recuerde hacer una pausa). Luego verifique con una transcripción.

  • ¿Qué es interesante? Tome nota de cualquier cosa interesante/inusual/desconocida/nueva que escuche.

  • Predicción: Predecir lo que se va a decir.


Nota las cosas


Para mejorar en la escucha de información específique, puede crear una actividad de bingo para usted. Como esto:


Dibuje una tabla como esta:



  • Piense en el contexto de la escucha, de qué están hablando. ¿Deporte? ¿Planeando una fiesta? ¿Discutiendo? ¿Es formal/informal?

  • Piense en lenguaje específico relacionado con el tema, por ejemplo: vocabulario específico, estructuras gramaticales, verbos y funciones. Revisa tu libro de texto si no se te ocurre ninguno.

  • Elije cuatro de estas características y póngalas en la tabla. Por ejemplo, si está escuchando una entrevista deportiva:

Mientras escucha, marque las casillas si escucha alguna de las características.


Alternativamente: puede hacer una tabla mucho más grande y tener muchas características diferentes.

O bien, podría:

  • dibujar una tabla vacía,

  • Realice la escucha

  • Complete la tabla con cualquier característica interesante mientras se reproduce el audio.


Acentos


Los exámenes de Cambridge utilizan deliberadamente acentos de muchos países y regiones del mundo. https://www.dialectsarchive.com es un gran recurso para escuchar los diferentes acentos con transcripciones. Asegúrese de escuchar a personas de: Gales, Escocia, Australia, Sudáfrica, Singapur, Estados Unidos, Irlanda y todas las áreas de Inglaterra. ¡También escuche países donde el inglés no es un idioma nacional!


Algunas escuchas interesantes en casa que puedes hacer (¡basado en lo que les gusta a algunos estudiantes!)


Música

La aplicación de entrenamiento Lyrics puede ser un recurso útil.

Queen - The Darkness, The Struts, Heart, Sweet

Harry Styles - Sam Fender, Tom Grennan, Little Mix

Maroon 5 - Bruce Springsteen, Phil Collins,

Nick Cave/ The Beatles/ The Rolling Stones//Shania Twain/Dolly Parton/Deep Purple/The Vaccines/e/U2 - Music, ( I recommend these as the singers are very clear with their pronunciation)

Wallace and Gromit/ Chicken Run (films/series with difficult accents)


Películas/TV

Hot Fuzz (range of accents)

Harry Potter/Twilight/Stranger Things - Neil Gaiman (books, graphic novels, films and series), Doctor Who (series - amazon prime), Game of Thrones

Marvel/DC/The Boys/Kingsman

Interstellar - Predestination (film), Dune (film), Ted Chiang (books, film)

One Day - Me before You (books and film) About Time (film) Richard Curtis films


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